April 9 - October 1, 2006

300 Somerset Street, New Brunswick, NJ

Museum of the American Hungarian Foundation

BALÁZS SZABO - FANTASTIC REALIST

A Retrospective of Paintings and Works on Paper

 Photos: Gabriella Gyorffy

Balázs Szabo often says that he speaks in many languages and paints in many languages as well. His vivid and varied body of work is represented in this exhibition: Balázs Szabo: Fantastic Realist - A Retrospective of Paintings and Works on Paper.

Balázs was born in Budapest in 1943 to noted Hungarian actor Sándor Szabó and his wife. After a turbulent childhood in post-World War II Hungary, young Balázs found himself in the midst of teh 1956 Hungarian uprising against Soviet occupation and fled alone as a political refugee at age thirteen. The dramatic story of his defection and escape are recounted in his memoir, Knock in the Night. Once reunited, he and his family floew to America where his father continued his career as an actor and Balázs was free to pursue his dream of becoming and artist. Education in America and fine art training in Europe molded him into an artist capable of the

finest draughtsmanship. His life experience shaped him into an artist intent on expressing himself in the freest way possible. While Balázs is comfortable workin in many different styles, he is best known for his paintings in the Fantastic-Realist style. His art has also been markedly influenced by the different locales in which he has lived.

Balázs has forged a successful career as a painter of everything from portraits and murals to large surrealist works. His works are in private, corporate and museum collections from Hawaii to New Jersey, including the Museum of American Hungarian Foundation. This retrospective exhibition features works in all of his favored styles and from the many phases of his life, each demonstrating his great range as an artist. Balázs currently makes his home in Raleigh, North Carolina with his wife Donna and their two sons.

Source: American Hungarian Foundation

Opening remarks and introduction by Professor August J. Molnar,
President of the Hungarian American Foundation and by
Patricia L. Fazekas, Curator of the Museum of the Foundation

Balázs Szabo

During the gallery tour, Balázs discussed his eclectic artistic style and
what inspires it; he also regaled us with tales of his adventurous life

Joseph Csatari artist and illustrator, Balázs Szabo and Prof. August Molnar

Balázs with László Papp architect and journalist and Enikő Szatai;
While searching for documents for his memoir
Knock in the Night,
to great surprise, Balázs found a photo in L
ászló Papp's collection,
showing 13 year old Balázs, in 1956, on the top of a tank


Nagysikerű kiállítás az Amerikai Magyar Múzeumban

Április 9-én nyílt meg Szabó Balázs festőművész kiállítása a New Brunswick-i (NJ) Amerikai Magyar Alapítvány múzeumában. A sokoldalú művészt Patricia Fazekas kurátor mutatta be. "Ez egy életrajzi művészet - mondta - hiszen a képekből ki lehet olvasni nemcsak művészi fejlődését, de életének, sorsának alakulását is."

Szabó Balázs Raleigh, Észak Karolinában él. Magyarországot, ahol édesapja, Szabó Sándor, híres színész volt, 13 évesen hagyta el. 1956-ban, a forradalom leverése után megszökött otthonról és biciklin nekivágott az útnak, amely először Ausztriába, majd idővel Amerikába vitte. (Erről számol be a nem régen megjelent "Kopognak éjjel - Knock in the Night" című önéletrajzi regényében.) Húsz évig élt Hawaii-ban, ahonnan a ragyogó színek és a gazdag természeti formák szeretetét hozta magával. Minden képén leolvashatjuk a termékeny gondolatok, az ösztönzések áradását. Ezeket legtöbbször szürrealista egységbe foglalja, ritka a természethű ábrázolás, jóllehet arra is meg van a képessége. Utazásai, vándorlásai alatt számos nyelvet elsajátított és palettája is sokféle művészi nyelvet tükröz.

Balázs három éves volt, amikor szülei válása után anyai nagyszüleihez került és azok Balatonparti házában nevelkedett. Ott szívta magába francia tanár nagyanyjától a zene és művészetek szeretetét. Ugyanakkor a táj és a természet is beoltódott a fiatal fiú lelkébe. Amikor kilenc éves korában felkerült Budapestre, Művészeti Akadémián tanító nagynénje ismertette meg a mesterségbeli tudás alapjaival. Ezt később New Yorkban Fried Pál irányításával, majd a bécsi Iparművészeti Akadémián fejlesztette tovább. 1971-ben egy évet töltött Magyarországon és a Képzőművészeti Főiskolán is tanult.

Csikágóban mint illusztrátor és rajzoló fejlesztette tudását. Az első nagy lehetőség akkor nyílt meg számára, amikor Ray Kroc, a Mac Donald's étteremlánc tulajdonosa portréját festhette meg. Később a United Artists Records művészeti igazgatója volt.

A gazdag kiállítási anyag legrégibb művei 1973-ból valók (Török teaház, Tél, stb.), a Hawaii időszak alatt készült szürrealista képek egy "egyéni költészet" nyelvezetét fejlesztették ki, filozófiai, politikai mondanivalóval. Későbbi munkáin más hatások is érezhetők. Némelyik képe Matisse vagy Vaszari János színgazdagságával vetekszik. Soha sem akart egy bizonyos stílus vagy forma fogja lenni, munkáit inkább a "fantasztikus realista" jelzővel jellemezhetjük. Érezhető Hieronymus Bosh, Max Ernst, Salvatore Dali, vagy akár Erik Brauer hatása is egyes képein.

A tárlat leglenyűgözőbb alkotása a hatalmas méretű tabló, amelyet a szeptember 11-i terrortámadás hatására festett. Az "Uram, szabadíts meg a követőimtől" című mű a két kultúra és vallás összecsapásából keletkezett gyűlölet egész világot fenyegető rémét idézi.

Balázs (így szignálja képeit) nemcsak kiváló művész, de mint üzletember is megállja a helyét. Saját magát képviselve sikeresen szerez megbízásokat nagyméretű falfestményektől, olajképektől grafikákig. Ezek számos galériában és múzeumban vannak kiállítva. Az eddigi munkáit bemutató díszes album "The Eye of Muse" 1987-ben a "US Print Design Excellence" kitüntetést nyert és több mint 3 ezer példányban kelt el.

Papp László


Oh Lord, Save Me from Your Followers - Oil on canvas, 2001

Temptation of St. Anthony - Oil on canvas, 1974

Vulture - Oil on canvas, 2002

Inca Bride - Oil on canvas, 2002

The Hive - Oil on canvas, 1996

The Table is Almost Set - Oil on canvas, 1990

Blue Cat - Oil on canvas, 2000

Shell Maker - Oil on canves, 1983

Tuscany and China Sea - Oil on canvas, 2002 and 1999

Spearfisher and Night on Halemamau - Oil on borad, 1974 and 1973

Three Figures - Copperplate etching

Nude line drawings

Turkish Teahouse - Oil on board, 1963

Vienna and Istambul drawings

"The Answer My Friend is Blowing in the Wind" - Oil on canvas, 1965

Bombay Fruit Vendor - Oil on canvas, 1999

Balázs's 1987 book "The Eye of Muse" - a bound collection of his art, won
the "US Print Design Excellence" Award and sold more than 3,000 copies


Related links:

www.balazsart.com

American Hungarian Foundation

American Hungarian Foundation - gimagine pages