November 15, 2006. - Waldorf Astoria, NYC

AMERICAN HUNGARIAN FOUNDATION
100th Anniversary of the George Washington Statue
in the City Park of Budapest

Forty-Fourth

GEORGE WASHINGTON AWARDS

Photos: Gabriella Győrffy  Articles: Ágnes Niemetz (English) László Papp (Hungarian)

Laureates 2006
Béla Karsai, Edith Lauer, Adrianne Vittadini, and Dr. Balazs Somogyi

The Award Ceremony night started with cocktails

Margot Steinberg and Patricia Fazekas

Mayumi Deguchi Lehneis and Dr. László Zaborszky

Dr. Balazs B. Somogyi, Charles and Barbara Mikecz Vamossy,
and George and Vera Lovas

Mrs. and Dr. István Deák

Dr.Olga Kaali and Rev. Dr. Attila Kocsis

Edina Zsarnai with friends

Group of George Washington Award Laureates:

Laszlo Merszei,, Dr. Steven Kaali, Laszlo Birinyi, George Lang,
Edith Lauer, Béla Karsai, Adrienne Vittadini, Zsolt Harsanyi,
Dr. Balazs Somogyi, Amb. Brinker, Paul J. Kellner, Dr. István Deák,
Eva Zeisel, Laszlo Papp, Prof. August Molnar

Dinner and George Washington Award Ceremony:

Welcome by the Master of Ceremonies Dr. Zsolt Harsanyi
 Co-Chairman, Award Dinner Committee
President and Chief Executive Officer, Porton International, Inc.
Chairman of the Board, American Hungarian Foundation

Hungarian and American National Anthems

Invocation by The Very Reverend Barnabas Roczey
Dean, Hungarian Reformed Church in America
Pastor, Magyar Reformed Church, New Brunswick, NJ

Commemorating the 100th Anniversary of the George Washington Statue
in the City Park of Budapest

August J. Molnar, President, American Hungarian Foundation

Greetings by H.E. Dr. András Simonyi, Ambassador, Republic of Hungary

Special tribute to Eva Zeisel ceramist at her 100th birthday

Presentation of the George Washington Award Medals and Citations:

Tribute honoring Adrienne Vittadini
Zoltan Merszei
Retired CEO and Chairman of the Board, The Dow Chemical Company
Board of Directors, American Hungarian Foundation
George Washington Laureate, 1976

Adrienne Vittadini, Zoltan Merszei and Dr. Zsolt Harsanyi

Response by Adrienne Vittadini
Fashion industry leader, founder of the Adrienne Vittadini label;
Currently co-partner of AV Casa, bringing her distinctive
viewpoint to the creation of luxury residences and furnishings

Tribute honoring Béla Karsai
Prof. August J. Molnar
President, Hungarian American Foundation

Prof. Molnar, Béla Karsai and Dr. Zsolt Harsányi

Response by Béla Karsai
Founder and president, Karsai Plastics Holding Rt., in Hungary,
Member of several charitable foundations

Tribute honoring Edith Lauer
Maximilian Teleki

Maximilian Teleki, Edith Lauer and Dr. Zsolt Harsanyi

Response by Edith Lauer
A founder and chair emerita, Hungarian American Coalition;
Member, Board of Trustees, Case Western Reserve University

Tribute honoring Dr. Balazs B. Somogyi
Laszlo Papp
Vice Chairman, Board of Directors, American Hungarian Foundation
George Washington Laurate, 1998

Dr. Balazs B. Somogyi, Laszlo Papp and Dr. Zsolt Harsanyi

Response by Dr. Balazs B. Somogy
Orthopedic surgeon;
President Hungarian Cultural Society of Connecticut;
President, Magyar Baráti Közösség

Edith Lauer with her husband John and daughter Andrea

Adrienne Vittadini with her sister, husband and business partner
Gianluigi Vittadini and her brother

Dr. Balazs B. Somogyi with his family: wife Csilla,
mother Maria and daughters Ilona, Zsuzsi and Judit

Music by the Zoltan Zorandi Orchestra


George Washington Statue in the City Park of Budapest
Celebrating 100th Anniversary

Award Ceremony of the American Hungarian Foundation

The American Hungarian Foundation celebrating its 51st anniversary, presents the George Washington Award every year to persons who think of, or remember, their Hungarian heritage with pride and have accomplished outstanding achievements in the field of the human knowledge, the arts, commerce, industry, the sciences, and international reconciliation

The Foundation opened the Hungarian Heritage Center in New Brunswick, which includes the museum, library, and archive in 1989 based on the design of architect László Papp. Since then, numerous cultural events have been organized in the admirable group of buildings, the so-called House of Hungarians. The President of the Foundation, the creator of the George Washington Award is Professor Ágoston Molnár.

This year, at the 44th award ceremony in Waldorf-Astoria, New York, Dr. Zsolt Harsányi, Co-President of the Award Committee, greeted those gathered at the event, which was followed by Amb. Dr. András Simonyi, who welcomed the Foundation and the award laureates. Among others Professor Molnár spoke about the centennial anniversary of the Washington Statue in Budapest unveiled in 1906. The statue was a gift to Hungary from Hungarian immigrants living in America.

The 2006 Washington Award was received by four outstanding personalities.

Adrienne Vittadini, fashion designer of Hungarian descent, explained that she fled from Hungary with her family after the 1956 revolution. Conquering hardships of the new start, "possibilities were revealed and doors opened up;" today she is world-known fashion dictator, her name relates to designing luxurious apartment and furniture.

When receiving the award, Béla Karsai, founder and CEO of Karsai Plastics Holding, Inc. of Hungary, mentioned that as far as the economic development is concerned, Hungary will noticeably get up to speed.

Edith Lauer, founder of the American Hungarian Coalition, talked about the unpredictability of life, stating that unpredictability can be overcome if we work together. A well-known personality among American-Hungarians, she was invited to the White House on several occasions during the NATO expansion talks. She organized conferences on the same topic in Hungary. Her book "56 Stories" has come out recently.

Dr. Balázs Somogyi, orthopedic surgeon, president of "Magyar Baráti Közösség", in protecting and honoring democracy said that "the disturbing events in Hungary are only temporary." The popular physician has also been known to be involved in multiple activities that support American-Hungarians.

Agnes Niemetz


A 44. George Washington kitüntetések estje New Yorkban

Az Amerikai Magyar Alapítvány 2006. november 15-én rendezte az évenként kiosztásra kerülő kitüntetések áatadását, a névadó George Washington budapesti szobrának felállítása 100. évfordulója alkalmával. A másfélszáz résztvevő a szokásosan ünnepélyes alkalommal megemlékezett az 1956-os magyar forradalomról is, hiszen a négy kitüntetett közül három a forradalom után hagyta el szülőföldjét és telepedett le Amerikában.

Lauer Edith, Somogyi Balázs és Vittadini Adrienne mellett a negyedik kitüntetett Karsai Béla, székesfehérvári gyáros, a magyar tudósokat elismerő Bólyai-díj alapítója volt.

Lauer Edith bemutatását eredetileg H. E. George H. Walker, az Egyesült Államok volt magyarországi nagykövete vállalta, de hirtelen megbetegedése miatt Max Teleki ismertette a Magyar-Amerikai Koalíció tiszteletbeli elnökének munkásságát. Lauer Edith 14 éves korában szüleivel együtt menekült Magyarországról és telepedett le Maryland államban. A Texas A & M Egyetem elvégzése után 1963-ban ment férjhez John N. Lauer-hez. Két lányuk, Kriszta és Andrea édesanyjuk nyomán lelkesen vesz részt magyar tevékenységben. Edith Andreával együtt a napokban jelentetett meg egy kitünő angol nyelvű kiadványt:
56 Stories, Personal Recollections of the 1956 Hungarian Revolution.

Edith alapította, és első elnöke volt az Amerikai Magyar Koalíciónak, melynek célja a magyar érdekeket és eredményeket megismertetni az amerikai politikát befolyásoló körökkel. A NATO bővítés idején több konferenciát szerveztek Magyarországon, ismertetve a csatlakozással járó előnyöket és feladatokat. Családi alapítványuk (Pannonius Foundation) támogatja a pozsonyi Madách Posoniumot, valamint a Kárpát-medence több kulturális és oktatási intézményét. Munkásságáért a Magyar Köztársaság kitüntetését kapta.

Somogyi Balázs Győrött született és Budapesten a Kölcsey Ferenc gimnáziumban érettségizett 1956 tavaszán. Az orvosi egyetemet ott éppen csak elkezdte, majd a SUNY Egyetemen szerezte meg doktorátusát és az Egyesült Államok légierőjénél leszolgált két év után a connecticuti Chesire városban kezdte el ortopéd orvosi gyakorlatát. Feleségével, Makay Csillával, a New York-i magyar népitánc csoportban ismerkedett meg. Három lányukkal együtt lelkes tagjai, vezetői a magyar kulturális szervezeteknek. Balázs elnöke a Magyar Baráti Közösségnek, amely évente a Reménység Tavánál (Lake Hope) rendezi az immár legendás ITT-OTT táborokat. Ugyancsak elnöke a Connecticuti Magyar Kulturális Egyesületnek, amely ottani munkája mellett magyar iskolákat, ösztöndíjasokat, valamint más intézményeket támogat Erdélyben és Kárpátalján. Balázs is az idén kapta meg a Magyar Köztársaság kitüntetését.

Vittadini Adriennet olasz férjével, Gianluigi Vittadinivel, együtt az amerikai divattervezés élvonalában tartják számon. Adrienne a philadelphiai Moore College mellett Firenzében Emilio Pucci és Párizsban Louis Féraud mellett tanult. Az általa tervezett ruhák, tartozékok, berendezési tárgyak nemzetközi elismerést szereztek. Ezt számos szakmai kitüntetés bizonyítja, így a Coty American Fashion Critics Award, az Albert Einstein Spirit of Achievement Award, a Design 100 Award és sok más. Újabb érdeklődése az építészet és nagyobb léptékű települések fejlesztése felé irányul. Férjével együtt Floridában és az olasz Alpokban építkezik.

Karsai Béla ma Magyarországon az egyik legsikeresebb és elismertebb üzletember, vállalkozó. Székesfehérvári családi üzeméből mára több mint ezer főt foglalkoztató vállalkozás lett, amelynek három országban vannak gyárai. Az általa alapított Bólyai-díjjal kétévenként olyan magyar tudósokat tüntetnek ki, akik világszerte elismerést szereztek a magyar tudománynak. Több más jótékonycélú intézmény támogatása mellett a művészeteknek is patrónusa, így a balatoni művésztelepnek és a Farkas István Alapítványnak, amely az elhunyt művész hagyatékát és emlékét van hivatva ápolni.

"Mindannyiunkat ösztönző vezető-egyéniség" - mondtam Somogyi Balázsról a bemutatásakor, de ezt el lehetne mondani a George Washington Díj valamennyi kitüntetettjéről is. Az első Kármán Tódor volt 1961-ben, az ezelőtti utolsó tavaly Zeisel (Striker) Éva, akit száz éves születésnapján most lelkesen ünnepelt a közönség. Éva Kispesten kezdte keramikus pályáját. Dolgozott Berlinben, Bécsben, majd 1938-ban érkezett New Yorkba. A Pratt Institute-ban tanított kerámiát, ahol később engem is a szakma nagyjai: Sybil Moholy-Nagy, John Johansen, Eliot Noyes és hasonló neves szakemberek oktattak. Zeisel Évát, mint az amerikai ipari formatervezés első kiváló egyéniségét tartják számon.

A George Washington-díj névadójának, az első amerikai elnöknek, a szobrát éppen 100 évvel ezelőtt állították fel Budapesten a Városligetben. A befogadásért és a jobb élet lehetőségéért hálás amerikai magyarok ajándékát szülőföldjüknek Kohányi Tibor, a clevelandi Szabadság újság kiadó-szerkesztője kezdeményezte. Kundtz Tódor, magyar származású gyáros, (a George Washington-díj 1994-es kitüntetettje) volt a megvalósítás legnagyobb adakozója.

Az Amerikai Magyar Alapítvány (American Hungarian Foundation) most New Brunswick-i múzeumának bővítését tervezi, mert az amerikai magyar hagyományok könyvtári, archív és művészi emlékei olyan mértékben szaporodnak, hogy már nem férnek el az általam tervezett, 1989-ben felavatott épületben. Az Alapítvány igazgatósága 10 millió dollár gyűjtését vette tervbe a bővítés céljára.

Papp László


 

Related links:

Washington Awards Ceremonies Photos since 2000
and other AHF gimagine pages

American Hungarian Foundation